Patagonia Gold continuará la producción minera en septiembre

Patagonia Gold, compañía argentina de exploración y desarrollo minero que opera en Santa Cruz, proseguirá con su labor minera tras el desarrollo y cumplir con los controles en su mina a cielo abierto en la planta de procesamiento de lixiviación en pilas en Cap-Oeste (el “Proyecto”) y las operaciones en la mina Lomada de Leiva (“Lomada”). Se prevé que durante septiembre comience la producción, teniendo una inversión cerca de $200 millones, y manteniendo de esta forma los puestos de trabajo.

Cap-Oeste

La Autoridad Minera Provincial ha aprobado el Estudio de Impacto Ambiental para el desarrollo y construcción del Proyecto y ha emitido el correspondiente permiso de extracción para el mismo. Ello representa un hito significativo en términos de continuidad en el desarrollo y construcción del mencionado Proyecto.

En abril de 2016 comenzaron las tareas iniciales relacionadas con movimiento de tierras y en la actualidad ya se han adquirido todos los equipos e insumos para la planta que son necesarios para el Proyecto. Asimismo, las tareas de construcción avanzan según lo planeado y se prevé que la producción inicial comenzará en el transcurso del mes de setiembre de 2016.

Se invertirá un total de AR$200 millones aproximadamente para la puesta en producción del proyecto, incluyendo gastos de capital y capital de trabajo. La presente inversión para desarrollar el Proyecto, no sólo ha posibilitado mantener las fuentes de trabajo de los empleados de Patagonia Gold, sino que también involucra de manera directa a 150 empleados de la Cía. en la interfaz de implementación y desarrollo del Proyecto, y ha generado hasta el momento la contratación de mano de obra indirecta de al menos 60 personas durante la fase de construcción del Proyecto.

La flota minera recientemente adquirida, que comprende tres camiones Caterpillar 773G y una excavadora CAT 390C, se encuentra actualmente en las instalaciones y en proceso de puesta en servicio. Los nuevos equipos reemplazarán parte de la flota minera existente procedente de Lomada, lo que permitirá a la Compañía retirar todas las máquinas en alquiler. También se contempla un incremento en la capacidad total de movimiento de tierras generando así una disminución significativa de los costos unitarios en moneda local.

Toda la producción de mineral de Cap-Oeste resultante de las operaciones a cielo abierto será objeto de tratamiento a través de lixiviación en pilas similar a Lomada, y el metal doré producido será enviado directamente de la sala de oro de Cap-Oeste, que está ampliándose en la actualidad para responder al aumento en el contenido de plata del producto doré final. Se estima que la producción estimada para el Proyecto durante los 24 meses de vida prevista de la mina será de aproximadamente 82,000 onzas de oro equivalente, con posibilidades de extender la vida de la mina con el suministro procedente de depósitos satelitales, tales como Monte León y La Manchuria.

En este sentido, se ha programado el inicio de un programa de perforación de circulación inversa de 2.000m para el mes de setiembre en Monte León, con el objetivo de expandir la mineralización de óxidos y la delineación de un recurso adicional a cielo abierto en Cap-Oeste. A su vez, Patagonia Gold continúa explorando activamente en el resto de las propiedades mineras que integran su porfolio en la Provincia de Santa Cruz.

Luego del aumento del precio del oro, la Compañía está iniciando otro estudio de optimización para el Proyecto, sobre la base de precios de US$1,350 por onza de oro y US$20 por onza de plata, comparado con el estudio de pozo original que se llevó a cabo sobre la base de precios de US$1,200 por onza de oro yUS$20 por onza de plata, lo cual podrá asimismo incrementar la vida de la mina.

Con respecto a la mina subterránea en Cap-Oeste, continúan las pruebas metalúrgicas en la mineralización alojada en arsenopirita y las pruebas de flotación recientemente finalizadas reportaron una recuperación de oro de 92,3% en un concentrado más limpio de 62 g/t en tanto los ensayos de plata aún se encuentran pendientes de realización. Ahora el concentrado será objeto de una serie de ensayos de lixiviación con agregado de oxígeno y molienda fina del concentrado. Sujeto a los resultados de estas pruebas y una vez que se demuestre su viabilidad económica, existe la posibilidad de liberar onzas refractarias de alta ley en la sección más profunda del recurso de Cap-Oeste.

 

Lomada de Leiva

Si bien la extracción concluyó en La Lomada en mayo de 2016, continuó la irrigación de la cancha de lixiviación y Lomada produjo 17,862 onzas de oro durante los primeros siete meses hasta el 31 de julio de2016, lo cual representa un 14% más de lo proyectado por la Compañía para el período, esto es, 15,600 onzas de oro. Los costos en efectivo para el período ascendieron a US$572 por onza.

Se contempla que la producción de oro resultante de la irrigación continuada de la cancha de lixiviación solamente continuará al menos seis meses más, ya que la producción ha disminuido con mayor celeridad que lo previsto inicialmente. Las utilidades netas obtenidas de esta producción se utilizan para cubrir una parte de las necesidades de capital de trabajo para la construcción de Cap-Oeste. Con los recientes aumentos del precio del oro y la remoción de las regalías de exportación respecto del doré, la Compañía se encuentra re-evaluando la viabilidad de los recursos ubicados en el extremo sur del pozo de la Lomada que fueron considerados antieconómicos con anterioridad.

Tiempo Sur