Proyectan un impacto en la economía de US$5.000 millones con la mina Veladero

El CEO de Barrick Gold, Mark Bristow, afirmó hoy que el rediseño de la vida de la mina de oro Veladero y el alto precio internacional del metal permitirán extender su vida útil al 2033 con una impacto en la economía de US$5.000 millones.

Al participar esta tarde de la Exposición Internacional «San Juan factor de desarrollo de la minería argentina», Bristow anunció también que en ese emprendimiento se avanzará en proyectos asociados con unos US$600 millones de inversión.

El CEO de Barrick Gold señaló que «a comienzos de 2019 Veladero era una operación marginal con limitada vida, pero su rediseño le permitió mejorar la eficiencia y la extensión de vida al 2030», tal como lo había anunciado en marzo.

El ejecutivo dijo que para la compañía «la calidad del activo está por encima de las jurisdicciones y debe tener capacidad global de primera clase», para lo cual aseguró que «Argentina está bien posicionada y en permanente perspectiva para descubrimientos de clase mundial de oro y cobre».

«Por eso Barrick (y su socia Shandong Gold) siguen buscando no solo continuar sus operaciones sino nuevas oportunidades», en la geología argentina.

Bristow agregó que «el precio del oro también es un componente bien importante de la industria que desde los 70, los diferentes eventos hicieron subir su precio como en los últimos meses y el precio va a seguir alto en el futuro y abre una oportunidad y motivación para seguir explorando».

En ese sentido, el CEO de Barrick aseguró que «hay nuevas oportunidades para extenderla porque Veladero sigue dando ejemplo del potencial de un proyecto de clase mundial» y destacó que la compañía delineó «nuevas oportunidades para extender el tajo actual y para desarrollar depósitos satélites y añadir a la vida de mina» hasta 2033, en principio.

Bristow reseñó que «durante su funcionamiento en los últimos 15 años, contribuyó con US$9,5 mil millones a la economía argentina y durante los próximos 13 años es esperable generar otros US$5.000 millones de nuevo crecimiento económico en forma de salarios e impuestos y compras».

«Estamos expandiendo Veladero con bastantes proyectos clave a los que nos estamos comprometiendo y vamos disponer una inversión continua de capital para intraestructura clave para 2020-21 en proyectos existentes por US$219 millones y para 2021-33 en nuevos proyectos por US$409 millones», reveló el directivo de la compañía.

En materia de empleo, el impacto de la continuidad de las operaciones de Veladero permitirá llegar a fines de este mes con 430 nuevos puestos, que se sumarán a los 3.310. empleados con que contaba en septiembre, y cuyo total se compone por un 99,5% de trabajadores argentinos y 93,5% de San Juan.

La revisión de la mina de oro incluyó la reinterpretación de la geología y una campaña de perforación con nuevos equipos de exploración y gestión de recursos para identificar depósitos satélites con el potencial de producir un aumento de los recursos y las reservas.

Bristow expresó que Barrick tiene el objetivo de «elevar la mina a un activo de primer nivel o Tier1, que se define como aquella que produce más de 500.000 onzas de oro por año y tiene una vida útil de al menos 10 años, lo que implica el incremento de volumen de producción y reducción de costos actuales.

Como parte de esa etapa de transformación, ratificó que se está en proceso de conectar la mina a energía eléctrica más limpia y económica de la red en Chile en lugar de la actual generación a base de combustibles líquidos, lo que permitirá reducir a la mitad la huella de carbono de la mina y potencialmente reducir el grado de corte del mineral.

Publicada por Télam el 22/10/2020

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