Santa Cruz atrae inversiones y emplea a unas 6.000 personas

La mitad de las minas metalíferas que están en producción en el país se encuentran en el territorio de esa provincia. Por la ley del 70/30, más del 70% de los empleados son de Santa Cruz.

El vicegobernador de Santa Cruz, Eugenio Quiroga, puso en valor que la provincia “ha desarrollado la licencia social” para la actividad minera y explicó que esto significa que “las distintas localidades y las personas que las habitan admiten a la minería como parte importante de nuestro desarrollo”.

Quiroga emitió el concepto en su exposición en la PDAC (la mayor feria internacional de minería del mundo), que este año se realizó en la modalidad virtual por la pandemia del COVID-19, consignó el diario La Opinión Austral, que detalló los distintos emprendimientos y las inversiones realizadas por las empresas en las últimas décadas.

La publicación indicó que la realidad de la minería en Santa Cruz trae “aire fresco” a un escenario de conflictividad en Mendoza y en Chubut, al tratarse de dos provincias que han tenido dificultades políticas para generar marcos legales que permitan desarrollar la industria.

UN PUNTO DE INFLEXION

Se indicó en este sentido que el próximo mes de mayo puede ser un punto de inflexión a nivel nacional, ya que el secretario de Minería, Alberto Hensel, tiene previsto concretar el lanzamiento del Plan Estratégico Minero con el que promete “salir de la discusión de si hacer o no minería”, en sus palabras, y pasar a debatir “cómo aprovechar esta actividad para el desarrollo económico y social”.

En este contexto, “la provincia de Santa Cruz muestra cómo el hecho de contar con licencia social como estandarte principal para el desarrollo minero, hoy le permite posicionarse como la protagonista del segmento metalífero”.

La vecina provincia “concentra un 52% de la producción de oro del país: de las 12 minas de este tipo que hoy operan en el territorio nacional, en Santa Cruz hay seis”.

“Tenemos el Macizo del Deseado, pero también la provincia ha desarrollado la licencia social. Esto significa que las distintas localidades y las personas que las habitan admiten a la minería como parte importante de nuestro desarrollo”, remarcó el vicegobernador Quiroga.

 

POLITICA DE ESTADO

“La provincia sostiene como política de Estado el desarrollo de la actividad desde hace 20 años, lo que hoy la catapulta como la mayor exportadora de oro y plata de la Argentina”, remarcó el funcionario.

Agregó que en estas últimas dos décadas “por lo menos unos 4.500 millones de dólares se desembolsaron en desarrollos mineros en la provincia, que en conjunto emplean a más de 6.000 personas de manera directa (en más de un 70% se trata de santacruceños)”.

Es que Santa Cruz no solo ostenta el hecho de que la mitad de las minas metalíferas que están en producción en el país se hallen en su territorio, sino que posee a una de las más importantes del mundo: Cerro Negro. Esta se posicionó, en el inicio de este año, entre las 10 minas de oro más productivas a nivel global.

Desde que inició su producción en 2014, en el desarrollo de Cerro Negro se han invertido cerca de 2.400 millones de dólares. Actualmente emplea a 1.400 personas, y cumple, según afirma la empresa, con la ley provincial del 70/30, dando ocupación a mano de obra local.

Además bajo el acuerdo de responsabilidad social, a través del Fondo Unirse, la firma estadounidense aportará 30 millones de dólares para la construcción de una línea eléctrica.

En paralelo, según datos de la empresa, cerca del 40% de la energía que se utiliza en Cerro Negro para su producción proviene de fuentes renovables, lo que supera con creces las pautas que marca la ley para un desarrollo productivo sustentable.

DARLE CONTINUIDAD

Además, en Santa Cruz conviven yacimientos maduros como Cerro Vanguardia, que ha reinvertido en exploración parte de su producción desde su inicio en 1998 y ha logrado duplicar su vida útil -hoy estima su cierre para 2025- y generar proyectos nuevos recientemente iniciados, como la mina Cerro Moro, la última en entrar en producción en 2018.

Cerro Vanguardia comenzó a producir en el marco de una asociación público-privada entre la sudafricana AngloGold Ashanti y la estatal Fomicruz hoy emplea a más de 1.000 personas y lleva invertidos desde su inicio más de 400 millones de dólares.

Solo en 2019, de acuerdo con la información que brindó la firma a SCP, las inversiones de capital totalizaron los 31 millones de dólares. Durante diez años, la mina de la localidad de San Julián que abrió paso a la minería metalífera en la provincia fue la única en producción.

En junio de 2007 inició su fase productiva la mina San José, que fue la primera de explotación subterránea con procesamiento del mineral in situ en la provincia.

En el proyecto, según indicó la firma Minera Santa Cruz -una asociación entre el operador peruano Hochschild y la canadiense Minera Andes, hoy McEwen Mining-, lleva invertidos desde el comienzo 743 millones de dólares. Emplea más de 1.400 personas y cuenta con más de 2.000 proveedores.

En tanto, la empresa canadiense Yamana Gold -que en los 15 años que lleva en el país pudo desarrollar tres minas- invirtió cerca de 300 millones de dólares entre 2016 y 2018 solo para la construcción de Cerro Moro y, de acuerdo con los datos ofrecidos, hoy emplea cerca de 1.450 personas, de los cuales 750 son en forma directa y el resto contratistas.

Otra de las minas más jóvenes de la provincia es Don Nicolás, que según Cerrado Gold entró en producción en diciembre de 2017 y tiene una vida útil estimada en seis años. La firma -también canadiense- invirtió 250 millones de dólares y actualmente emplea poco más de 300 personas.

Si bien no es de las más jóvenes, ya que inició su producción en 2009, Pan American Silver dio un nuevo comienzo a las instalaciones de la mina Manantial Espejo en 2019 y 2020 con el desarrollo de las minas Joaquín y COSE.

La firma canadiense invirtió más de 300 millones de dólares entre los tres yacimientos -que combinan la explotación a cielo abierto y la subterránea- y cuenta con 660 empleados.

Publicado en El Patagónico el 29/03/2021

Ver nota: https://www.elpatagonico.com/santa-cruz-atrae-inversiones-y-emplea-unas-6000-personas-n5180319

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